Nombres

Voici, après la Sortie d'Egypte (Exode) et le don de la loi au Sinaï (Lévitique), le peuple d'Israël « en marche » pour le pays de la promesse.

Ce livre des Nombresest le livre de la marche d'Israël racheté pour le pays promis.
Le titre du livre en hébreu est « dans le Désert », le nom de Nombres venant de la version des Septante en rapport aux recensements inscrits dans ce livre.
Mais, le titre hébreu correspond mieux à la pensée générale :

Israël en marche vers le pays promis.

• Le désert, celui de la région du Sinaï, est une steppe avec des lieux arides, incultes, inhospitaliers ou on souffre de la faim et de la soif, mais aussi un lieu de pâturages (sens inclus dans le mot hébreu), lieu d'habitation des bergers semi-nomades.

Nombres:

Plan général :


1. Dénombrement et mise en ordre de marche : 1 à 10
2. Murmures et révoltes : 11 à 25
3. Dans la plaine du Jourdain : 26 à 36

Ce livre renferme à la fois des récits historiques et des lois. Pour Israël, sa foi et son observation des ordres divins s'inscrivent dans son histoire. L'expression « L'Eternel parla à Moïse » (plus de 55 fois) se répète tout au long des chapitres ; enseignant que la marche du peuple de Dieu ne se déroule que sous l'impulsion et les ordres de Dieu:

23 Ils campaient sur l'ordre de l'Eternel, et ils partaient sur l'ordre de l'Eternel; ils obéissaient au commandement de l'Eternel, sur l'ordre de l'Eternel par Moïse.


La vie et la marche d'Israël ont pour centre le Tabernacle, Dieu habite au milieu de son peuple:

3 Hommes ou femmes, vous les renverrez, vous les renverrez hors du camp, afin qu'ils ne souillent pas le camp au milieu duquel j'ai ma demeure.


c'est lui qui le conduit vers le but promis par la main de Moïse son serviteur.

Moise poursuit sa tâche de chef et de législateur avec une grande patience:

3 Or, Moïse était un homme fort patient, plus qu'aucun homme sur la face de la terre.


Sans cesse il doit faire face aux plaintes et murmures des Israélites, sans cesse il intercèdera en leur faveur pour leur obtenir le pardon de Dieu :

2 Le peuple cria à Moïse. Moïse pria l'Eternel, et le feu s'arrêta.


13 Moïse cria à l'Eternel, en disant : O Dieu, je te prie, guéris-la !


13 Moïse dit à l'Eternel : Les Egyptiens l'apprendront, eux du milieu desquels tu as fait monter ce peuple par ta puissance, 14 et ils le diront aux habitants de ce pays. Ils savaient que toi, l'Eternel, tu es au milieu de ce peuple; que tu apparais visiblement, toi, l'Eternel; que ta nuée se tient sur lui; que tu marches devant lui le jour dans une colonne de nuée, et la nuit dans une colonne de feu. Lire la suite


7 Le peuple vint à Moïse, et dit : Nous avons péché, car nous avons parlé contre l'Eternel et contre toi. Prie l'Eternel, afin qu'il éloigne de nous ces serpents. Moïse pria pour le peuple.


Il est l'image du médiateur unique entre Dieu, son peuple et les hommes que sera le Christ dans sa venue.

La fête des Tabernacles (les hébreux habitants sous des huttes) commémore ce temps de la marche au désert. Les Psaumes 78 ; 95 ; 105 et 106 évoquent, avec humilité, ces jours de « murmures » au désert:

1 Cantique d'Asaph. Mon peuple, écoute mes instructions ! Prêtez l'oreille aux paroles de ma bouche ! 2 J'ouvre la bouche par des sentences, Je publie la sagesse des temps anciens. Lire la suite


1 Venez, chantons avec allégresse à l'Eternel ! Poussons des cris de joie vers le rocher de notre salut. 2 Allons au-devant de lui avec des louanges, Faisons retentir des cantiques en son honneur ! Lire la suite


1 Louez l'Eternel, invoquez son nom ! Faites connaître parmi les peuples ses hauts faits ! 2 Chantez, chantez en son honneur ! Parlez de toutes ses merveilles ! Lire la suite


1 Louez l'Eternel ! Louez l'Eternel, car il est bon, Car sa miséricorde dure à toujours ! 2 Qui dira les hauts faits de l'Eternel ? Qui publiera toute sa louange ? Lire la suite


1. Dénombrement et mise en ordre de marche :

Le chiffre de plus de 600.000 hommes de plus de vingt ans:

45 Tous ceux des enfants d'Israël dont on fit le dénombrement, selon les maisons de leurs pères, depuis l'âge de vingt ans et au-dessus, tous ceux d'Israël en état de porter les armes, 46 tous ceux dont on fit le dénombrement furent six cent trois mille cinq cent cinquante.


permet d'estimer la population entière, qui se déplace au désert, à plus de deux millions de personnes !
La question a été posée sur le comment une telle foule a pu se déployer et survivre dans le désert pendant près de 40 années ?
La survie de ce peuple fut une oeuvre miraculeuse de Dieu : il leur a donné la Manne, les Cailles, l'eau du Rocher:

1 Toute l'assemblée des enfants d'Israël partit d'Elim, et ils arrivèrent au désert de Sin, qui est entre Elim et Sinaï, le quinzième jour du second mois après leur sortie du pays d'Egypte. 2 Et toute l'assemblée des enfants d'Israël murmura dans le désert contre Moïse et Aaron. Lire la suite


1 Toute l'assemblée des enfants d'Israël partit du désert de Sin, selon les marches que l'Eternel leur avait ordonnées; et ils campèrent à Rephidim, où le peuple ne trouva point d'eau à boire. 2 Alors le peuple chercha querelle à Moïse. Ils dirent : Donnez-nous de l'eau à boire. Moïse leur répondit : Pourquoi me cherchez-vous querelle ? Pourquoi tentez-vous l'Eternel ? Lire la suite


et il a pourvu à leur bien-être souliers et vêtements:

4 Ton vêtement ne s'est point usé sur toi, et ton pied ne s'est point enflé, pendant ces quarante années.


15 qui t'a fait marcher dans ce grand et affreux désert, où il y a des serpents brûlants et des scorpions, dans des lieux arides et sans eau, et qui a fait jaillir pour toi de l'eau du rocher le plus dur, 16 qui t'a fait manger dans le désert la manne inconnue à tes pères, afin de t'humilier et de t'éprouver, pour te faire ensuite du bien. Lire la suite


• En chemin de notre vie chrétienne, ne doutons pas de la fidélité du Seigneur.
Il nous fera atteindre le but, le royaume céleste, et nous appelle à lui faire confiance pour chaque jour:

25 C'est pourquoi je vous dis : Ne vous inquiétez pas pour votre vie de ce que vous mangerez, ni pour votre corps, de quoi vous serez vêtus. La vie n'est-elle pas plus que la nourriture, et le corps plus que le vêtement ? 26 Regardez les oiseaux du ciel : ils ne sèment ni ne moissonnent, et ils n'amassent rien dans des greniers; et votre Père céleste les nourrit. Ne valez-vous pas beaucoup plus qu'eux ? Lire la suite


L'organisation, l'ordre de marche des 12 Tribus, se fait en rapport au Tabernacle et l'Arche de Dieu.
Tout est ordonné, marche, place et fonction de chacun, pureté réclamée, rien n'étant laissé à l'initiative personnelle, mais étant obéissance aux ordres divins.

Voici le peuple en marche, allant d'étapes en étapes conduit par « la nuée » qui les dirige:

11 Le vingtième jour du second mois de la seconde année, la nuée s'éleva de dessus le tabernacle du témoignage.


34 La nuée de l'Eternel était au-dessus d'eux pendant le jour, lorsqu'ils partaient du camp.


C'est aussi un enseignement pour la marche de l'Eglise et du croyant
« Marcher conduit par l'Esprit-Saint » :

16 Je dis donc : Marchez selon l'Esprit, et vous n'accomplirez pas les désirs de la chair. 17 Car la chair a des désirs contraires à ceux de l'Esprit, et l'Esprit en a de contraires à ceux de la chair; ils sont opposés entre eux, afin que vous ne fassiez point ce que vous voudriez. Lire la suite


2. Les Murmures :

Ce livre des Nombres est par excellence le « livre des murmures » : chapitres 11/1 ; 12 ; 13 et 14 ; 16 et 17 ; 20 ; 21 ; 25.

D'un côté la fidélité constante de Dieu, de l'autre un peuple toujours prompt à se révolter, à murmurer.
Que la patience du Seigneur est grande ! L'apôtre Paul tire la leçon de ces choses pour nous en 1 Corinthiens 10/1,14:

1 Frères, je ne veux pas que vous ignoriez que nos pères ont tous été sous la nuée, qu'ils ont tous passé au travers de la mer, 2 qu'ils ont tous été baptisés en Moïse dans la nuée et dans la mer, Lire la suite


Les « épreuves » permettent de connaître les dispositions des coeurs à l'égard de Dieu:

2 Souviens-toi de tout le chemin que l'Eternel, ton Dieu, t'a fait faire pendant ces quarante années dans le désert, afin de t'humilier et de t'éprouver, pour savoir quelles étaient les dispositions de ton coeur et si tu garderais ou non ses commandements. 3 Il t'a humilié, il t'a fait souffrir de la faim, et il t'a nourri de la manne, que tu ne connaissais pas et que n'avaient pas connue tes pères, afin de t'apprendre que l'homme ne vit pas de pain seulement, mais que l'homme vit de tout ce qui sort de la bouche de l'Eternel. Lire la suite


15 qui t'a fait marcher dans ce grand et affreux désert, où il y a des serpents brûlants et des scorpions, dans des lieux arides et sans eau, et qui a fait jaillir pour toi de l'eau du rocher le plus dur, 16 qui t'a fait manger dans le désert la manne inconnue à tes pères, afin de t'humilier et de t'éprouver, pour te faire ensuite du bien.


nous apprennent que « l'homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole de Dieu ».

• Nombres 13 et 14, avec l'envoi des espions en Canaan, est un événement charnière de la marche au désert d'Israël.
Par crainte des « géants » et par manque de foi en Dieu, Israël va devoir rester 38 années de plus dans le désert.
Toute une génération va périr, par incrédulité, dans ce désert.
Le Livre aux Hébreux déclare
« Ils ne purent entrer dans le repos (pays de la promesse) à cause de leur incrédulité » :

16 Qui furent, en effet, ceux qui se révoltèrent après l'avoir entendue, sinon tous ceux qui étaient sortis d'Egypte sous la conduite de Moïse ? 17 Et contre qui Dieu fut-il irrité pendant quarante ans, sinon contre ceux qui péchaient, et dont les cadavres tombèrent dans le désert ? Lire la suite


Aujourd'hui apprenons la leçon, incrédulité et désobéissance à la Parole de Dieu nous empêchent de voir à notre égard l'accomplissement de promesses divines.
Cependant, malgré l'infidélité d'Israël, Dieu ne les a pas abandonnés et son plan finit par se réaliser.
La Bonté de Dieu nous pousse à la repentance et à la foi pour que nous cessions de marcher selon la chair et que nous apprenions à marcher selon l'Esprit:

16 Je dis donc : Marchez selon l'Esprit, et vous n'accomplirez pas les désirs de la chair.


Ayons l'attitude de coeur de Josué et Caleb « animés d'un autre esprit », celui de la foi en Dieu qui peut accomplir ses promesses :

24 Et parce que mon serviteur Caleb a été animé d'un autre esprit, et qu'il a pleinement suivi ma voie, je le ferai entrer dans le pays où il est allé, et ses descendants le posséderont.


3. Dans la plaine du Jourdain :

La nouvelle génération, aussi nombreuse que la première:

51 Tels sont ceux des enfants d'Israël dont on fit le dénombrement : six cent un mille sept cent trente.


se prépare à entrer dans le pays promis sous la conduite de Josué

15 Moïse parla à l'Eternel, et dit : 16 Que l'Eternel, le Dieu des esprits de toute chair, établisse sur l'assemblée un homme Lire la suite


Le peuple va connaître ses premières batailles

1 L'Eternel parla à Moïse, et dit :


et va apprendre « à combattre par la foi ».

L'attitude des tribus de Gad et de Ruben désirant leur part d'héritage du pays promis de ce côté du Jourdain, sans le passer,:

1 Les fils de Ruben et les fils de Gad avaient une quantité considérable de troupeaux, et ils virent que le pays de Jaezer et le pays de Galaad étaient un lieu propre pour des troupeaux. 2 Alors les fils de Gad et les fils de Ruben vinrent auprès de Moïse, du sacrificateur Eléazar et des princes de l'assemblée, et ils leur dirent : Lire la suite


révèle « une courte vue de la foi ».
Cela leur sera accordé, montrant encore la bonté du Seigneur.
Pour autant, bien des siècles plus tard, ces Israélites seront les premiers à être déporté loin de la terre d'Israël:

26 Le Dieu d'Israël excita l'esprit de Pul, roi d'Assyrie, et l'esprit de Tilgath-Pilnéser, roi d'Assyrie, et Tilgath-Pilnéser emmena captifs les Rubénites, les Gadites et la demi-tribu de Manassé, et il les conduisit à Chalach, à Chabor, à Hara, et au fleuve de Gozan, où ils sont demeurés jusqu'à ce jour.


Entrons pleinement dans les promesses, ayons en vue les biens célestes et non seulement les choses de la terre.

Les villes de refuges (Nb. 35) révèlent la Justice de Dieu.
Dieu désire que son peuple exerce une justice de droiture et de vérité, qu'il y ait pour les « coupables » un moyen de salut possible.
La Justice de Dieu va de paire avec sa miséricorde, Il ne veut pas que le méchant périsse, mais qu'il se repente et qu'il vive :

23 Ce que je désire, est-ce que le méchant meure ? dit le Seigneur, l'Eternel. N'est-ce pas qu'il change de conduite et qu'il vive ? 24 Si le juste se détourne de sa justice et commet l'iniquité, s'il imite toutes les abominations du méchant, vivra-t-il ? Toute sa justice sera oubliée, parce qu'il s'est livré à l'iniquité et au péché; à cause de cela, il mourra.


Relevons, les faits parlant prophétiquement de Jésus-Christ :

La Nuée, le Seigneur au milieu de son peuple pour le conduire (9), La personne de Moïse, le Seigneur comme Médiateur, Intercesseur, La Verge d'Aaron, Le Seigneur seul Souverain Sacrificateur (17), La Vache rousse, le Seigneur seul à purifier toujours son peuple (19), Le Serpent d'Airain, le Seigneur crucifié pour notre salut et guérison (21), l'Astre de Jacob (24) et les Villes de Refuges (35), le Seigneur seul Refuge pour notre salut éternel.

Comptons toujours sur le Seigneur pour notre vie chrétienne.

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