Cinq dimensions de l'amour de Christ (Page 7 / 8)

Une étude de Michael Williams

La profondeur de l'amour de Christ

Introduction :

Quelle est la profondeur de l'amour de Jésus ? Corrie ten Boom (survivante du camp de concentration de Ravensbrück, où elle a été incarcérée parce qu'elle avait caché des Juifs), dont le père, un frère et la soeur ont été tués par les nazis, a découvert: " Dieu est plus profond que le puits le plus profond ". Est-ce qu'il y a quelqu'un ici qui se trouve dans un puits profond ? Quel que soit le puits profond dans lequel vous vous trouvez, l'amour de Jésus est encore plus profond que votre puits. Etes-vous dans un puits de péché ? L'amour de Jésus est si profond qu'il vous atteint même dans votre puits de péché. Etes-vous dans un puits de désobéissance ou d'apostasie spirituelle ? L'amour de Jésus est plus profond que votre désobéissance ou votre apostasie. Etes-vous dans un puits de dépression ? L'amour de Jésus est assez profond pour vous rendre la joie du salut et chasser votre dépression. Etes-vous dans le puits de l'épreuve ? L'amour de Jésus vient à votre secours dans la profondeur de votre puits d'épreuve; Ses bras éternels vous soutiennent et Sa main droite est assez forte pour vous en sortir.

1. LE PUITS PROFOND DU PÉCHÉ

La Bible est remplie d'histoires de pécheurs. Cela n'est guère étonnant, car :

23 Car tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu;

L'histoire d'un pécheur est toujours une histoire triste. Celle de Lot, le neveu d'Abraham, est l'une des plus tristes. C'est le récit d'un homme qui commence bien mais finit mal. Lot commence comme un homme honnête, pieux, religieux. L'apôtre Pierre l'appelle : “le juste Lot” :

7 et s'il a délivré le juste Lot, profondément attristé de la conduite de ces hommes sans frein dans leur dissolution

Il accompagne Abraham et partage ses grandes bénédictions divines:

2 Abram était très riche en troupeaux, en argent et en or. 3 Il dirigea ses marches du midi jusqu'à Béthel, jusqu'au lieu où était sa tente au commencement, entre Béthel et Aï, Lire la suite

Ils ont même trop, à eux deux, car Abraham et Lot habitent dans le midi semi-désertique ...

6 Et la contrée était insuffisante pour qu'ils demeurassent ensemble, car leurs biens étaient si considérables qu'ils ne pouvaient demeurer ensemble.
8 Abram dit à Lot : Qu'il n'y ait point, je te prie, de dispute entre moi et toi, ni entre mes bergers et tes bergers; car nous sommes frères. 9 Tout le pays n'est-il pas devant toi ? Sépare-toi donc de moi: si tu vas à gauche, j'irai à droite; si tu vas à droite, j'irai à gauche.

Lot regarde autour de lui, vers les montagnes inhospitalières du nord et à l'ouest, peuplées par des tribus hostiles; vers le sud, où il voit le désert tout à fait infertile du Néguev - des milliers de kilomètres carrés de rocher et de sable. Puis il tourne ses yeux vers l'est, et là, à l'horizon, il voit l'oasis verte et prospère de Jéricho, avec ses palmiers et son abondance de fruits, avec, juste à côté, la mer morte, qui à l'époque n'était pas du tout morte, mais riche en poissons avec des ports florissants et prospères:

10 Lot leva les yeux, et vit toute la plaine du Jourdain, qui était entièrement arrosée. Avant que l'Eternel eût détruit Sodome et Gomorrhe, c'était, jusqu'à Tsoar, comme un jardin de l'Eternel, comme le pays d'Egypte.

Qu'est-ce que nous aurions choisi? Lot ne doit pas réfléchir longtemps:

11 Lot choisit pour lui toute la plaine du Jourdain, et il s'avança vers l'orient. C'est ainsi qu'ils se séparèrent l'un de l'autre.

On le comprend bien. Pourquoi se rendre la vie difficile si on peut vivre aisément? Pourquoi labourer et piocher dans des montagnes inhospitalières ou dans un désert rocheux si on peut vivre facilement dans une oasis? Mais le plus facile n'est pas toujours le meilleur, le plus attrayant n'est pas toujours le plus avantageux. Tout a son prix, et le prix que Lot va devoir payer pour son choix sera excessivement élevé. La contrée de Sodome était, en effet, "comme un jardin de l'Éternel". On y vivait très, très bien. Mais:

13 Les gens de Sodome étaient méchants, et de grands pécheurs contre l'Eternel.

Sodome était une ville remplie d'immoralité, d'impudicité et d'homosexualité. Malgré cela, Lot a choisi Sodome. Les choix que nous faisons dans notre vie en déterminent le progrès. Lot choisit Sodome. Au début il ne fait que lever ses yeux sur le péché dans la ville, mais quelque temps après:

12 Abram habita dans le pays de Canaan; et Lot habita dans les villes de la plaine, et dressa ses tentes jusqu'à Sodome.


et puis:

12 Ils enlevèrent aussi, avec ses biens, Lot, fils du frère d'Abram, qui demeurait à Sodome; et ils s'en allèrent.
7 et s'il a délivré le juste Lot, profondément attristé de la conduite de ces hommes sans frein dans leur dissolution 8 car ce juste, qui habitait au milieu d'eux, tourmentait journellement son âme juste à cause de ce qu'il voyait et entendait de leurs oeuvres criminelles;

...il sait que c'est le péché, son âme en souffre, mais il ne le quitte pas, il reste tout de même à Sodome, dans ce puits profond de péché.

Y a-t-il des “Lot's” parmi nous ? Vous êtes enfant de Dieu, vous avez accepté Jésus comme Sauveur. Dans votre coeur vous L'aimez, et vous voulez vraiment Le suivre. Mais aujourd'hui, vous vous trouvez dans un puits profond de péché. C'est la conséquence d'avoir choisi le tabac, l'alcool, la drogue, la pornographie, l'argent que vous avez gagné au noir. Le péché vous a attiré, les pécheurs vous semblaient si gentils. Au début vous n'avez fait que regarder le péché à distance, comme Lot. Mais regarder le péché engendre le désir d'y goûter. Goûter le péché éveille le plaisir du péché, et le plaisir du péché conduit à l'esclavage du péché. L'esclavage ne commence jamais lors du premier péché. Personne ne commence comme fumeur endurci, alcoolique, ou drogué. Personne ne choisit l'esclavage du tabac, de l'alcool ou de la drogue; on choisit une cigarette, un verre, un joint. Et on pense - on se convainc même - que l'on se contrôle bien soi-même, que l'on peut regarder et goûter sans danger, qu'on peut arrêter quand on veut. Mais avant qu'on ne s'en rende compte, on en devient esclave, comme Lot. On sait qu'il s'agit de péché. On ne le veut pas, mais on n'a ni la volonté ni la force d'en sortir.

Lot a choisi d'habiter chez des pécheurs, au lieu de rester auprès du peuple de Dieu. Voilà pourquoi il partage le sort des pécheurs. La ville de Sodome est attaquée et vaincue, et Lot et sa famille sont fait prisonniers. Son puits devient de plus en plus profond. Il ne sait plus du tout comment s'en sortir. Mais l'Éternel ne l'a pas abandonné, et son oncle non plus:

14 Dès qu'Abram eut appris que son frère avait été fait prisonnier, il arma trois cent dix-huit de ses plus braves serviteurs, nés dans sa maison, et il poursuivit les rois jusqu'à Dan.
16 Il ramena toutes les richesses; il ramena aussi Lot, son frère, avec ses biens, ainsi que les femmes et le peuple.

Gloire à Dieu pour des “Abrahams” - des frères et soeurs en Christ qui nous soutiennent et qui nous viennent en aide quand nous nous trouvons dans un puits, afin de nous en sortir.

Lot est libéré. Que pensez-vous qu'il va faire maintenant? Est-ce qu'il n'aura pas appris la leçon ? Est-ce qu'il ne tournera pas le dos à la ville de Sodome une fois pour toutes? Non - incroyable mais vrai - il y retourne! Encore pire: il y retourne, non comme simple habitant, mais comme "portier":

1 Les deux anges arrivèrent à Sodome sur le soir; et Lot était assis à la porte de Sodome. Quand Lot les vit, il se leva pour aller au-devant d'eux, et se prosterna la face contre terre.

ce qui veut dire qu'il est devenu membre du conseil communal et échevin de la ville!

22 Il leur est arrivé ce que dit un proverbe vrai : le chien est retourné à ce qu'il avait vomi, et la truie lavée s'est vautrée dans le bourbier.

Y a-t-il des “Lot's” parmi nous? Vous étiez dans un puits du péché; le Seigneur vous en a délivré, vous en étiez libéré, mais vous vous êtes enfoncé dedans de nouveau, et maintenant vous y êtes plongé plus profondément que jamais! Est-ce qu'il y a encore de l'espoir pour vous? Est-ce que l'amour de Dieu est assez profond pour vous atteindre encore une fois?

Lot habite à Sodome dans le puits du péché depuis 15 ans environ, lorsque l'Éternel dit à Abraham:

20 Et l'Eternel dit : Le cri contre Sodome et Gomorrhe s'est accru, et leur péché est énorme.

Dieu révèle à Abraham qu'Il a décidé de détruire la ville de Sodome et tous ses habitants. Abraham pense immédiatement à son neveu, Lot, et il commence directement à lutter pour lui dans la prière. Il y a des moments où nous devons venir en aide réellement à ceux qui sont dans le besoin, et il y en a d'autres où nous ne pouvons rien faire sinon lutter pour eux dans la prière. Quand Lot et sa famille ont été faits prisonniers par des ennemis, Abraham a mobilisé toutes ses forces pour les libérer. Mais maintenant que le danger qui les menace est d'origine spirituelle et non humaine, Abraham sait que lever une armée n'a pas de sens, que la lutte doit être spirituelle. Nous avons besoin de ce discernement spirituel pour savoir comment nous devons réagir lorsqu'un danger nous menace. Trop souvent nous régissons humainement là où nous devrions réagir spirituellement, et vice-versa.

1 Les deux anges arrivèrent à Sodome sur le soir; et Lot était assis à la porte de Sodome. Quand Lot les vit, il se leva pour aller au-devant d'eux, et se prosterna la face contre terre.

Lot vit au milieu du péché, mais il reconnaît toujours les anges de Dieu lorsqu'il en voit! Vv.15,17b “Dès l'aube du jour, les anges insistèrent auprès de Lot, en disant: Lève-toi, prends ta femme et tes deux filles qui se trouvent ici, de peur que tu ne périsses dans la ruine de la ville. ... Sauve-toi, pour ta vie; ne regarde pas derrière toi, et ne t'arrête pas dans toute la plaine; sauve-toi vers la montagne, de peur que tu ne périsses.” Gloire à Dieu pour des "Abrahams" qui prient! Il y a des frères et soeurs qui prient pour vous, bien que vous vous trouviez dans un puits de péché. Dieu exauce la prière d'Abraham, et sauve Lot et sa famille.

“Lot, Dieu te donne maintenant une nouvelle chance. Tu peux repartir à zéro. Sodome, le puits du péché, est passée. Recommence, Lot, loin du péché, séparé des pécheurs, et le Seigneur te bénira et te rendra prospère." Frère ou soeur, si vous êtes dans un puits de péché, le Seigneur veut vous en sortir et vous donner une nouvelle chance. La Bible est le livre de la nouvelle chance. Jésus est mort à la croix de Golgotha pour donner une nouvelle chance au monde entier:

17 Si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle créature. Les choses anciennes sont passées; voici, toutes choses sont devenues nouvelles.

Mais Lot ne se sert pas de sa nouvelle chance. L'histoire de Lot ne connaît pas une fin heureuse. L'Éternel l'a délivré encore une fois, et Il lui a donné encore une chance. Mais l'homme dont le récit commence avec tant de promesses, termine dans le puits de péché le plus profond. Lot, qui débute comme jeune neveu béni, partageant la prospérité de son oncle Abraham, termine dans l'ivrognerie et l'inceste. Quel avertissement! Savez-vous quel était son problème? C'est qu'il savait qu'il s'agissait de péché: “le juste Lot, (était) profondément attristé de la conduite de ces hommes sans frein dans leur dissolution 8 (car ce juste, qui habitait au milieu d'eux, tourmentait journellement son âme juste à cause de ce qu'il voyait et entendait de leurs oeuvres criminelles)”; il savait que l'Éternel condamnait ce péché, mais “Il lui est arrivé ce que dit un proverbe vrai: Le chien est retourné à ce qu'il avait vomi, et la truie lavée s'est vautrée dans le bourbier.” Cependant, il y a une issue de secours pour le péché:

8 Si nous disons que nous n'avons pas de péché, nous nous séduisons nous-mêmes, et la vérité n'est point en nous. 9 Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous les pardonner, et pour nous purifier de toute iniquité.

2. LE PUITS PROFOND DE LA DÉSOBÉISSANCE

Un petit garçon rentre de l'école du dimanche. Sa maman lui demande ce qu'il a appris. Il répond: "La monitrice nous a raconté une histoire fantastique concernant un certain Jonas, qui est tombé d'une croisière lors d'un orage. Heureusement pour lui, il y avait justement, à ce moment-là dans les alentours, un sous-marin qui l'a sauvé et qui l'a mis à terre trois jours plus tard." La maman regarde son fils avec un grand point d'interrogation, et lui dit: "J'arrive difficilement à croire que la monitrice a raconté l'histoire comme ça". Le petit répond: "Tu as raison, maman, mais comme elle l'a racontée, l'histoire est encore beaucoup moins crédible!" L'histoire de Jonas est en effet incroyable - même risible pour beaucoup . Mais les Juifs ne la considèrent pas du tout comme une plaisanterie. Le livre entier est lu à haute voix dans chaque synagogue au jour du Yom Kippur - le jour le plus saint du calendrier juif. Pourquoi accordent-ils une telle priorité au livre de Jonas? Parce qu'il nous apprend deux leçons très, très importantes: ce qui se passe quand on dit "non" à Dieu, et ce qui se passe quand on Lui dit "oui".

Dieu appelle Jonas à aller prêcher Sa Parole à une ville qui était aussi pécheresse que Sodome:

1 La parole de l'Eternel fut adressée à Jonas, fils d'Amitthaï, en ces mots : 2 Lève-toi, va à Ninive, la grande ville, et crie contre elle ! car sa méchanceté est montée jusqu'à moi.

Mais Jonas répond: "Non"! Je n'y vais pas"!

3 Et Jonas se leva pour s'enfuir à Tarsis, loin de la face de l'Eternel. Il descendit à Japho, Et il trouva un navire qui allait à Tarsis; il paya le prix du transport, Et s'embarqua pour aller avec les passagers à Tarsis, loin de la face de l'Eternel.

On ne peut pas empêcher Dieu d'appeler. Mais on peut refuser d'écouter Son appel. Dieu appelle de façons différentes - par Sa Parole, par des prédications, des conseils, des rêves et des visions, des convictions etc., mais Il nous a donné une libre volonté, et Il ne nous empêchera jamais d'agir selon notre propre volonté - même si nous agissons contre Lui. Il y a beaucoup de Jonas, même parmi le peulpe de Dieu - ceux qui s'appellent "le peuple de Dieu" mais dont Dieu dit:

12 Mais mon peuple n'a point écouté ma voix, Israël ne m'a point obéi.
21 Mais au sujet d'Israël, il dit : J'ai tendu mes mains tout le jour vers un peuple rebelle et contredisant.
40 Et vous ne voulez pas venir à moi pour avoir la vie !
12 Je vous destine au glaive, Et vous fléchirez tous le genou pour être égorgés; Car j'ai appelé, et vous n'avez point répondu, J'ai parlé, et vous n'avez point écouté; Mais vous avez fait ce qui est mal à mes yeux, Et vous avez choisi ce qui me déplaît.

On peut dire "non" à Dieu. L'amour de Dieu nous "presse", mais il ne nous "force" jamais. Paul:

14 Car l'amour de Christ nous presse, parce que nous estimons que, si un seul est mort pour tous, tous donc sont morts;

Dieu nous presse, mais Il ne nous oblige pas à Le suivre, à Lui obéir etc. Cependant, désobéir à Dieu a toujours des conséquences, comme chacun de ceux qui Lui ont désobéi, depuis Adam et Eve, ont dû l'apprendre. Dès l'instant où nous refusons Dieu, nous nous trouvons seuls. Nous nous sortons de la protection divine, comme Jonas:

3 Et Jonas se leva pour s'enfuir à Tarsis, loin de la face de l'Eternel. Il descendit à Japho, Et il trouva un navire qui allait à Tarsis; il paya le prix du transport, Et s'embarqua pour aller avec les passagers à Tarsis, loin de la face de l'Eternel.

Dieu le Saint-Esprit ne nous accompagne pas, lorsque nous quittons volontairement le plan de Dieu; mais Satan, qui attend ce moment-là depuis longtemps, se présente immédiatement comme protecteur et guide.

Jonas trouve un navire toute de suite, qui s'apprête à partir - exactement dans le sens inverse! Avez-vous jamais remarqué comme le diable nous rend la vie "facile" - il est souvent beaucoup plus facile de désobéir au Seigneur que de Lui obéir. Satan nous aide toujours à quitter le Seigneur, Son plan, Sa volonté, Son église. Il nous pourvoit même de tout un tas d'excuses, afin que nous puissions répondre aux accusations de notre conscience - par exemple: "Tu n'es pas encore prêt à venir au Seigneur ...; à te faire baptiser ...; à accepter tel ou tel ministère"; ou: "Ta famille, ta carrière, ta santé, passent d'abord ..."; ou même: "Dieu comprend ..."

Jonas paie son billet lui-même (oui - si on ne marche pas dans la voie du Seigneur, on devra payer tout soi-même - tandis que le Seigneur promet de pourvoir à tous les besoins des Siens ... Le diable ne nous paie jamais rien - il prend et il vole ... Jonas doit payer son voyage de sa propre poche - et c'est de l'argent jeté - littéralement par dessus bord: il ne fera même pas la moitié du trajet!

Jonas s'embarque, et sombre dans le sommeil: v.5b "Jonas descendit au fond du navire, se coucha, et s'endormit profondément.". Les mensonges du diable bercent les désobéissants ... - Jonas oublie ses problèmes ainsi (nous ...?). Mais voici que la désobéissance de Jonas ne le conduit pas au repos - au contraire - Jonas se trouve vite dans une tempête! Désobéir à l'appel de Dieu n'empêche pas les difficultés; au contraire: désobéir à la Parole de Dieu nous conduit dans des difficultés! Et, encore pire: elle en entraîne d'autres, non-coupables, dans la même détresse. Les marins ont peur - au point qu'ils jettent leur cargaison par dessus bord (que vont-ils dire quand ils arriveront à destination ...?)

4 Mais l'Eternel fit souffler sur la mer un vent impétueux, et il s'éleva sur la mer une grande tempête. Le navire menaçait de faire naufrage.

La plupart des tempêtes dans nos vies ne viennent pas de Dieu, mais du diable (bien que souvent il accuse Dieu d'en être l'auteur ... - il est frappant de constater combien de gens pensent que Dieu est responsable de leur maladie, de leurs soucis, de leurs problèmes etc.) Il est très important de distinguer les tempêtes envoyées par Dieu de celles causées par le diable. Celles qui viennent du diable doivent être combattues - on prie contre elles ...; mais lorsqu'on discerne que Dieu est derrière une tempête qui nous frappe, alors il ne faut pas résister, ou prier pour en être délivré. Il faut d'abord apprendre et accepter la leçon que Dieu veut nous apprendre, et commencer à Lui obéir. Alors, la tempête cessera toute de suite - comme ce fut le cas dans l'histoire de Jonas! Comment distinguer, alors, les tempêtes qui viennent de Dieu de celles émanant du diable? En examinant de près la tristesse qu'apporte cette tempête. Toute "tempête" apporte de la tristesse. Mais la tristesse apportée par une tempête qui vient de Dieu est différente de celle apportée par une tempête qui vient du diable:

10 En effet, la tristesse selon Dieu produit une repentance à salut dont on ne se repent jamais, tandis que la tristesse du monde produit la mort.

La tempête réveille Jonas. (Il faut parfois que Dieu nous envoie une tempête afin de nous "réveiller" ...) Dieu avait envoyé cette tempête pour une raison. C'était afin que Jonas renonce à sa désobéissance et à sa fuite, et qu'il revienne à l'Eternel. Jonas est désobéissant, mais il n'est pas insensible. Des croyants désobéissants continuent à entendre la voix et l'appel de Dieu ... Jonas entend le reproche du pilote :

6 Le pilote s'approcha de lui, et lui dit : Pourquoi dors-tu ? Lève-toi, invoque ton Dieu ! peut-être voudra-t-il Penser à nous, et nous ne périrons pas.

...il ne va être qu'une question de temps avant que la vérité ne soit révélée.

23 Mais si vous ne faites pas ainsi, vous péchez contre l'Eternel; sachez que votre péché vous atteindra.

La désobéissance semble souvent "réussie" - surtout au début - mais il vient un moment où Dieu, en raison de Son amour pour nous, agit (par une tempête?), pour nous rappeler à Lui-même, afin que Son plan pour notre vie se remette en route.

Jonas est démasqué :

6 Le pilote s'approcha de lui, et lui dit : Pourquoi dors-tu ? Lève-toi, invoque ton Dieu ! peut-être voudra-t-il Penser à nous, et nous ne périrons pas. 7 Et ils se dirent l'un à l'autre : Venez, et tirons au sort, pour savoir qui nous attire ce malheur. Ils tirèrent au sort, et le sort tomba sur Jonas. Lire la suite

Le capitaine trouve suspect que Jonas dorme pendant une telle tempête. On tire au sort, et le sort tombe sur Jonas. Il se rend compte qu'il est inutile de continuer à désobéir à Dieu et à fuir loin de Lui. Il est sensible aux tourments que les marins endurent par sa faute. Aussi, il prend la décision courageuse de se faire jeter par dessus bord:

12 Il leur répondit : Prenez-moi, et jetez-moi dans la mer, et la mer se calmera envers vous; car je sais que c'est moi qui attire sur vous cette grande tempête.

Les marins font tout pour éviter d'en arriver là, mais à la fin il ne leur reste aucune alternative, et:

15 Puis ils prirent Jonas, et le jetèrent dans la mer. Et la fureur de la mer s'apaisa.

Alors, commence le retour de Jonas à la volonté et au plan de Dieu ; la désobéissance donne lieu à l'obéissance.

Jonas, ainsi que les marins, ne peuvent que supposer que Jonas est condamné à la noyade. Mais Dieu ne noie pas Ses enfants, Il les sauve. Jésus dit:

32 Je ne suis pas venu appeler à la repentance des justes, mais des pécheurs.

Dieu prépare non un sous-marin, mais un poisson:

1 Jonas, dans le ventre du poisson, pria l'Eternel, son Dieu.

Il n'est pas important de savoir de quel genre de poisson il s'agit; l'essentiel, c'est que Dieu l'a envoyé. Même quand nous quittons Dieu, Dieu ne nous quitte pas. Même si nous Lui tournons le dos, et que nous nous éloignions de Son plan, Il continue à nous aimer. Peut-être que vous ne le suivez pas - mais Lui, Il vous suit; Il sait exactement où vous vous trouvez, ce que vous faites, ce que vous voulez ... > Dieu dit:

5 Ne vous livrez pas à l'amour de l'argent; contentez- vous de ce que vous avez; car Dieu lui-même a dit : Je ne te délaisserai point, et je ne t'abandonnerai point.
24 Quelqu'un se tiendra-t-il dans un lieu caché, Sans que je le voie ? dit l'Eternel. Ne remplis-je pas, moi, les cieux et la terre ? dit l'Eternel.
1 Au chef des chantres. De David. Psaume. Eternel ! tu me sondes et tu me connais, 2 Tu sais quand je m'assieds et quand je me lève, Tu pénètres de loin ma pensée; Lire la suite

Le témoignage de Jonas lui-même:

2 Il dit : Dans ma détresse, j'ai invoqué l'Eternel, Et il m'a exaucé; Du sein du séjour des morts j'ai crié, Et tu as entendu ma voix. 3 Tu m'as jeté dans l'abîme, dans le coeur de la mer, Et les courants d'eau m'ont environné; Toutes tes vagues et tous tes flots ont passé sur moi. Lire la suite

Jonas prie, dans le ventre du poisson (oui - on peut prier n'importe où ...!) Dieu entend - même lorsque nous sommes très loin de Lui ...! Dieu entend la prière de Jonas, et le sauve:

10 L'Eternel parla au poisson, et le poisson vomit Jonas sur la terre.

Quand est-ce que Dieu sauve? Quand on prie! Ce n'est pas quand on se rend compte qu'on est pécheur, qu'on est hors du plan de Dieu, pas même quand on confesse, mais quand on prie, comme le fils prodigue ...

A votre avis, qu'est-il arrivé lorsque Jonas s'est trouvé à nouveau à terre ?

1 La parole de l'Eternel fut adressée à Jonas une seconde fois, en ces mots : 2 Lève-toi, va à Ninive, la grande ville, et proclames-y la publication que je t'ordonne !

...Exactement le même appel! Le plan de Dieu avait été retardé, mais il n'avait pas changé. Notre désobéissance ne change pas le plan de Dieu, Ses projets, Son appel. Notre Dieu ne change pas! Dieu est bien "Tout-Puissant" - mais il reste des choses que même Lui, Il ne sait pas faire - par exemple: mentir ... Et Il ne peut pas changer! :

16 Alors ceux qui craignent l'Eternel se parlèrent l'un à l'autre; L'Eternel fut attentif, et il écouta; Et un livre de souvenir fut écrit devant lui Pour ceux qui craignent l'Eternel Et qui honorent son nom.

...comme Père, comme Fils:

8 Jésus-Christ est le même hier, aujourd'hui, et éternellement.
17 toute grâce excellente et tout don parfait descendent d'en haut, du Père des lumières, chez lequel il n'y a ni changement ni ombre de variation.

Dieu est immuable - Il ne change jamais d'avis; Il ne retire jamais Ses promesses; Il ne change jamais Ses commandements; Il ne change jamais Son appel.

29 Car Dieu ne se repent pas de ses dons et de son appel.

Dieu appelle Jonas de nouveau. Cette fois-ci, Jonas obéit; il va à Ninive, il y prêche :

4 Jonas fit d'abord dans la ville une journée de marche; il criait et disait : Encore quarante jours, et Ninive est détruite !

Quel message! - et quel résultat!:

5 Les gens de Ninive crurent à Dieu, ils publièrent un jeûne, et se revêtirent de sacs, depuis les plus grands jusqu'aux plus petits.

Obéir à Dieu apporte toujours une énorme bénédiction - cf. Jésus:

9 et qui, après avoir été élevé à la perfection, est devenu pour tous ceux qui lui obéissent l'auteur d'un salut éternel,
19 Car, comme par la désobéissance d'un seul homme beaucoup ont été rendus pécheurs, de même par l'obéissance d'un seul beaucoup seront rendus justes.

Combien de "Jonas" y a-t-il parmi nous ici, aujourd'hui? Le Seigneur vous a appelé, Il vous a confié une tâche, Il vous a donné un ordre - mais vous avez refusé, ou hésité à Lui obéir. Que faire? Dieu est toujours occupé à vous appeler - aujourd'hui encore:

7 C'est pourquoi, selon ce que dit le Saint-Esprit : Aujourd'hui, si vous entendez sa voix, 8 N'endurcissez pas vos coeurs, comme lors de la révolte, Le jour de la tentation dans le désert,

Obéissez-Lui à partir de cet instant.

3. LA PROFONDEUR DE L'ÉPREUVE

Une autre histoire connue de tous est celle de Daniel dans la fosse aux lions. Y a-t-il des gens parmi nous qui se trouvent dans une fosse aux lions? Pas au sens littéral du mot bien sûr, mais une fosse aux lions figurative. La fosse aux lions était une invention particulièrement cruelle pour exécuter des criminels, avec des lions très mal nourris, pour être sûr que leur travail serait fait efficacement! Mais Daniel n'était pas un criminel. Au contraire, il est mentionné dans la liste des héros de la foi en Hébr.11. Tout le livre de Daniel témoigne de sa foi et de son intégrité :

4 Alors les chefs et les satrapes cherchèrent une occasion d'accuser Daniel en ce qui concernait les affaires du royaume. Mais ils ne purent trouver aucune occasion, ni aucune chose à reprendre, parce qu'il était fidèle, et qu'on n'apercevait chez lui ni faute, ni rien de mauvais.

Daniel a environ 90 ans, et il a servi l'Éternel fidèlement toute sa vie. Même ses ennemis jaloux sont impressionnés par sa foi. Ceux-ci réussissent à pousser le roi Darius à signer un décret qui défend d'adresser des prières à quelque dieu que ce soit, sauf au roi lui-même, pendant une période de 30 jours. Daniel, ayant pris connaissance de ce nouveau décret, rentre chez lui du bureau à l'heure habituelle. Osera-t-il maintenant faire sa prière à haute voix, devant sa fenêtre ouverte, dans la direction de Jérusalem, comme il l'a fait tous les jours depuis au moins 75 ans?

"Réfléchis bien, Daniel. Si tu désobéis au décret du roi, et que l'on découvre ta désobéissance, alors la fosse aux lions te menace! Ne ferais-tu pas mieux de cesser tes prières? Est-ce que Dieu Se fâchera contre toi pour cela? Il comprendra tout de même que tu te trouves dans une situation difficile. D'ailleurs, Dieu connaît ton coeur, Daniel, Il tiendra certainement compte des circonstances, ainsi que de ta fidélité depuis 75 ans. Cesse de prier pendant 30 jours - ce n'est que 30 jours - ou, au moins, ne prie que silencieusement. Ne joue pas au héros, Daniel. Les lions ne font aucune distinction entre des héros et des lâches! Ne donne pas la victoire à tes ennemis - qui sont également des ennemis de Dieu. Et ne pense pas seulement à toi-même, tes compatriotes en exil ont besoin de toi. Que feront-ils, qui défendra leurs intérêts, si Darius te jette aux lions?"

Mais Daniel ne compromet pas sa foi pour sauver sa peau. Il n'"adapte" pas sa foi aux circonstances. Il n'arrête point de prier. Il ne prie pas en secret. Il rentre chez lui et il fait sa prière à haute voix, devant sa fenêtre ouverte, dans la direction de Jérusalem, comme il l'a fait tous les jours depuis au moins 75 ans, mettant ainsi en pratique ce que l'apôtre Pierre dira aux chefs juifs cinq siècles plus tard:

29 Pierre et les apôtres répondirent : Il faut obéir à Dieu plutôt qu'aux hommes.

Daniel prie à haute voix, devant sa fenêtre ouverte, dans la direction de Jérusalem. Et les agents de ses ennemis se trouvent juste au-dessous de sa fenêtre.

Daniel est prêt à payer le prix pour sa foi en Dieu. Nous aussi?

26 Si quelqu'un vient à moi, et s'il ne hait pas son père, sa mère, sa femme, ses enfants, ses frères, et ses soeurs, et même sa propre vie, il ne peut être mon disciple. 27 Et quiconque ne porte pas sa croix, et ne me suit pas, ne peut être mon disciple.

Les ennemis de Daniel :

12 Puis ils se présentèrent devant le roi, et lui dirent au sujet de la défense royale : N'as-tu pas écrit une défense portant que quiconque dans l'espace de trente jours adresserait des prières à quelque dieu ou à quelque homme, excepté à toi, ô roi, Serait jeté dans la fosse aux lions ? Le roi répondit : La chose est certaine, selon la loi des Mèdes et des Perses, qui est immuable. 13 Ils prirent de nouveau la parole et dirent au roi : Daniel, l'un des captifs de Juda, n'a tenu aucun compte de toi, ô roi, ni de la défense que tu as écrite, et il fait sa prière trois fois le jour. Lire la suite

Quelle est la profondeur de l'amour de Dieu? Satan a gagné. Daniel est dans la fosse aux lions. Dieu a abandonné le serviteur qui Le sert fidèlement depuis 75 ans. Du moins, c'est ce qu'il semble au roi, à Daniel et à ses ennemis. Nous sommes mieux renseignés, mais nous avons déjà lu jusqu'à la fin du chapitre, tandis que Daniel, ses ennemis et le roi ont lu seulement jusqu'au v.17! Daniel passe la nuit chez les lions affamés, dans leur fosse remplie d'excréments et d'os humains à moitié dévorés! Je crois que Daniel a bien dormi dans la fosse aux lions, tandis que le roi Darius, lui, couché sur son grand lit luxueux et confortable, entre des draps de lit en soie, n'a pas fermé l'oeil:

19 Le roi se leva au point du jour, avec l'aurore, et il alla précipitamment à la fosse aux lions.
20 En s'approchant de la fosse, il appela Daniel d'une voix triste. Le roi prit la parole et dit à Daniel : Daniel, serviteur du Dieu vivant, ton Dieu, que tu sers avec persévérance, a-t-il pu te délivrer des lions ? 21 Et Daniel dit au roi : Roi, vis éternellement ? Lire la suite

Frères et soeurs, vous qui vous trouvez dans un puits d'épreuve, Dieu est là pour vous protéger. Contrairement à l'enseignement de certains, Dieu ne nous promet pas une vie sans épreuves, sans orages, sans tempêtes. Parfois Il calme la tempête, mais parfois Il permet que nous la traversions. Mais même :

4 Pourtant tu es le Saint, tu sièges au milieu des louanges d'Israël.

Dieu promet de garder les Siens :

9 Car l'Eternel étend ses regards sur toute la terre, pour soutenir ceux dont le coeur est tout entier à lui. Tu as agi en insensé dans cette affaire, car dès à présent tu auras des guerres.

Dieu n'a pas empêché Darius de jeter Daniel dans la fosse aux lions, mais Il y a envoyé Son ange pour protéger Daniel et fermer la gueule des lions!

8 L'ange de l'Eternel campe autour de ceux qui le craignent, Et il les arrache au danger.
1 Celui qui demeure sous l'abri du Très-Haut Repose à l'ombre du Tout Puissant. 2 Je dis à l'Eternel : Mon refuge et ma forteresse, Mon Dieu en qui je me confie ! Lire la suite
1 Cantique des degrés. Ceux qui se confient en l'Eternel Sont comme la montagne de Sion : elle ne chancelle point, Elle est affermie Pour toujours. 2 Des montagnes entourent Jérusalem; Ainsi l'Eternel entoure son peuple, Dès maintenant et à jamais.
1 Ainsi parle maintenant l'Eternel, qui t'a créé, ô Jacob ! Celui qui t'a formé, ô Israël ! Ne crains rien, car je te rachète, Je t'appelle par ton nom : tu es à moi ! 2 Si tu traverses les eaux, je serai avec toi; Et les fleuves, ils ne te submergeront point; Si tu marches dans le feu, tu ne te brûleras pas, Et la flamme ne t'embrasera pas. Lire la suite

Dieu a envoyé Son ange dans le puits où Daniel se trouvait - la fosse aux lions. L'ange a "fermé la gueule des lions". Comment? Moi, je crois que l'ange leur a parlé, en leur disant: "Ecoutez, lions, je sais que vous avez faim, mais j'ai une proposition à vous faire. Ne mangez pas le vieux Daniel. La chair d'un vieil homme de 90 ans n'est pas tendre du tout. Si vous ne touchez pas au vieux Daniel, et que vous le laissiez tranquille, demain je vous donnerai en abondance de la viande bien plus succulente. Les lions ont écouté l'ange, et Dieu a tenu parole :

25 Après cela, le roi darius écrivit à tous les peuples, à toutes les nations, aux hommes de toutes langues, qui habitaient sur toute la terre : Que la paix vous soit donnée avec abondance !

Parfois Dieu nous protège de l'épreuve; parfois Il nous protège dans l'épreuve. L'amour de Dieu est assez profond pour descendre dans votre fosse aux lions.

Conclusion : Quel que soit le puits dans lequel vous vous trouvez aujourd'hui : un puits de péché, un puits de désobéissance ou un puits d'épreuve, Jésus descend dans votre puits pour vous protéger contre les lions rugissants et diaboliques qui essaient de vous dévorer, et pour vous en sortir à la gloire de Son Nom.

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